어둠을 몰아내기 위해

겨울 장면우리가 어디에 살든, 어떤 전통이 있든, 우리의 겨울 축제에는 한 가지 근본적인 공통점이 있습니다. 나는 인간의 영혼을 가진 사람이라면 누구나 빛을 갈망할 정도로 어둠이 절대적으로 임하는 메인에 살고 있습니다. 간식, 녹지, 시내 거리를 따라 잎이 없는 나무에 번쩍이는 조명, 더욱 호화로운 디스플레이로 이웃집을 뒤덮는 조명, 군벽의 윤곽을 나타내는 조명 등 다양한 조명이 포함된 일종의 축제 없이 메인 주 겨울 전체를 비틀거리며 보내는 것은 상상하기 어렵습니다. 그리고 항구에 있는 랍스터 보트의 아늑한 판잣집, 지역 사회 목사로서의 나의 일을 후원하는 Rockland의 작은 유니테리언 교회에서 빛나는 조명. 12월이 되면 독실한 신자와 그저 명목상의 기독교인 모두 상록수를 실내로 끌어다가 조명으로 덮고 성탄절 장작을 태우고 재림 양초를 켤 것입니다. 메노라는 관찰하지 않는 유태인의 창문에서도 빛을 발하며 메인주의 소수의 아프리카 무슬림 인구가 라마단의 가을이 끝날 때 집을 화려하게 밝히는 것을 보았습니다. ('수단에 있는 친척들이 이드 알피트르를 위해 요정등을 그렇게 많이 사나요?' 수단인 지인에게 물었더니 '메인에서는 이렇게 하는구나' 하고 어깨를 으쓱했다.) 불교도들에게 핑계가 필요하다면, 12월 8일은 부처님이 승천하신 날 계발.



우리는 환영의 표시로 창문에 인조 초를 꽂고, 캐롤을 부르면서 진짜 촛불을 집집으로 나르고, 크리스마스 이브에 무신론자들도 불꽃을 손에서 가느다란 곳으로 옮기는 아름다운 교회 의식에 참여하는 것으로 알려져 있습니다. 성소가 따뜻하고 사랑스러운 빛으로 채워질 때까지.

뉴잉글랜드 북부나 스웨덴에 거주한다면 이 모든 것이 완벽합니다. 그러나 왜 스페인 사람이나 플로리다 사람이 12월에 천 개의 전등에 불을 붙여야 합니까? 마치 가장 시급한 우선 순위가 치명적인 어둠을 몰아내는 것인 양 말입니다. 내가 어렸을 때 우리 가족은 그늘이 더 희귀하고 빛보다 더 귀한 곳에서 살았을 때 크리스마스가 다가오면 어머니는 어두운 하늘에 나타나는 천사에 대한 노래를 후손에게 가르치고 최선을 다하셨을까? 어둠이 새벽의 힘에 의해 정복될 위험이 있는 세계를 불러일으키기 위해?



답은 간단합니다. 빛은 생명입니다. 이것은 모든 기후와 모든 시대의 모든 사람들에게 해당됩니다. 그리고 그것은 수천 년 동안 모든 종교와 종교가 없는 사람들이 12월 중순에 태양을 축하하기 위해 모인 이유를 설명합니다. 우리는 크리스마스가 예수의 탄생일이라고 배웁니다. 그러나 누군가(마리아와 요셉?)가 날짜를 기록했다고 해도 성서 학자들은 누가복음에 제공된 증거에 따르면 예수는 실제로 가을에 태어났다고 제안합니다(그 이후 로마 과세의 때) 또는 봄(그때는 어린 양을 치고 '목자들이 양 떼를 지키며 들에 머물렀던' 때였으므로). 크리스마스의 진정한 기원은 동지였을 가능성이 더 큽니다. 어둠이 깊어가는 긴 가을이 지나고 지구는 축복받은 원뿔형 햇빛 속으로 기울어지고 낮이 다시 길어지기 시작합니다.




신학교 학생이었을 때 나는 다음과 같은 뿌리를 어렴풋이 알고 있었습니다. 고대에는 동지가 다양한 이교도 태양신의 '탄생일'로 축하되었으며 축하 행사는 종종 방탕한 음주와 성적 욕설로 가득 찬 난폭한 일이라는 것을 알고 있었습니다. . 나는 로마 제국의 기독교인들이 무적의 태양인 솔 인빅투스의 생일로 알려진 로마의 동지 축제와 경쟁하기 위해 특별히 그리스도의 탄생을 축하하기 위해 12월 25일을 선택했다는 것을 알고 있었습니다. (페르시아의 빛, 진리, 선의 신인 미트라 숭배도 당시 유행했지만, 미트라 숭배에서 동지는 미트라가 태어난 날이었다. 기독교 이전 시대의 이미지에서 천상의 여왕은 갓난 태양신은 아기 예수를 안고 있는 마리아로 쉽게 오인될 수 있다.) 나는 또한 태양 숭배의 의식이 점차적으로 재구성되고 기독교로 이름이 바뀌었고, 동지 축하는 그리스도의 미사 또는 크리스마스가 되었으며, 로마의 일주일 동안 지속되는 토성 축제, 이는 잔치, 춤, 선물 제공을 포함하여 결국 크리스마스의 12일이 되었습니다. 그러나 나는 성탄절과 동지 사이의 며칠 간격 때문에 당황했습니다. 고대 이교도들이 취한 것처럼 그들은 천력을 가까스로 지켰고 12월 20일이나 21일에 하지를 확실하게 축하했는데 왜 로마 기독교인들은 그것을 따르지 않았습니까?

율리우스 카이사르가 기원전 45년에 도입한 율리우스력에 따르면, 일 년 중 가장 짧은 날은 12월 25일, 빛이 증가하기 시작하는 전환점이었다. 수세기 후, 16세기 천문학의 이해를 반영하기 위해 그레고리력이 등장한 후 12월 25일은 지점에서 영구적으로 분리됩니다. 그러나 지금은 연결이 숨겨져 있지만 지속됩니다. 크리스마스는 빛의 귀환을 표시하려는 인간의 욕망과 깊이 연결되어 있습니다.

그리고 크리스마스 뿐만이 아닙니다. 멕시코와 일본, 중국, 아일랜드의 원주민들도 동지 날을 축하했습니다. 빛은 생명과 같기 때문입니다. 같은 이유로 많은 학자들은 고대 영국인들이 거대한 돌을 지정된 장소까지 먼 거리까지 운반하고 하지 일몰에 맞춰 배열하도록 쫓겨났다고 생각합니다. 정확히, 그들의 문화는 하늘에 있는 놀랍고 중요한 불덩어리가 논쟁의 여지가 있다고 묘사했습니다. Hugh Grant 악센트를 가진 태양신이었나? 우리는 모른다. 저에게는 Stonehenge의 건축가들이 빛이 돌아오는 겨울 날을 기념하고 축하하기 위해 엄청난 에너지와 노력을 쏟았다고 생각하는 것으로 충분합니다.

최근에 Maine Warden Service의 교목 자격으로 저는 주 서부의 숲이 우거진 산악 지형에서 밤새 길을 잃은 10세 소년을 찾는 일에 응했습니다. 금발에 안경을 쓴 이 아이(저는 그녀를 수잔이라고 부를 것입니다)는 할머니 집 식탁에서 사촌들에게 둘러싸여 아침을 먹었습니다. 그것은 친척과 활동으로 가득 찬 늦여름 주말이었고 할머니는 환대의 세부 사항에 몰두했습니다. 수잔이 아침 모험 계획을 발표하자 그녀는 멍하니 고개를 끄덕였다('도라 탐험가처럼!'). 어른들이 어린 소녀가 사라진 것을 알아차린 후 수색대는 숲으로 보내졌지만 수잔은 나타나지 않았습니다. 밤이 다가오자 마침내 어른들은 911에 전화를 걸었습니다.

어둠 속에서 Maine Warden Service는 효율적인 수색 및 구조 작업을 조직하는 복잡한 과정을 시작하기 위해 현장에 도착했습니다. K-9가 있거나 없는 소규모 경비원 팀은 '마지막으로 본 지점'에 근접하거나 위험 요소(오래된 우물, 바위 절벽을 따라 꼬불꼬불 구부러진 흔적)가 있는 장소로 신속하고 긴급한 출격을 나갔습니다. '높은 우선 순위.' 그러나 둘러싸고 있는 어둠은 부모의 두려움을 견딜 수 없을 정도로 심화시켰음에도 불구하고 더 광범위하고 철저한 탐색을 방해했습니다.
저는 교목으로서 그들을 끊임없이 안심시켰습니다. '공기가 따뜻하다. 그녀는 똑똑한 아이야.' 나는 오랜 시간이 흐를 때마다 되풀이했다. '그녀는 편안한 밤을 보내지 못할 것입니다. 그녀는 춥고 아마도 겁을 먹을 것입니다. 그러나 그녀는 괜찮을 것입니다.'

머리로는 그렇게 믿었지만 지휘소의 창은 아무 것도 드러내지 않는 캄캄한 유리창이었고 마음은 불안했다.

> '적어도 달은 있지 않았을까?' 수잔의 어머니는 울었다.

인간은 빛의 피조물입니다. 우리는 위험을 찾고 음식, 피난처 및 서로를 찾을 때 우리의 비전에 크게 의존하는 종입니다. 박쥐는 귀를 통해 수신된 데이터에 의존하여 놀라운 속도로 검은 공기를 통과할 수 있습니다. 잘 배치된 단일 코 킁킁 냄새로 개는 사랑하는 사람의 건강과 웰빙에 대한 모든 종류의 유쾌하고 관련성 있는 정보를 식별할 수 있습니다. 사람에게도 귀와 코가 있지만 삶과 죽음을 가르는 정보를 수집할 때 대부분의 경우 볼 필요가 있습니다. 어두움이 우리를 낙담시키고 우울하게 만드는 것도 당연하고, 빛이 성경에 나오는 하나님의 첫 번째 창조물인 것도 당연합니다! 빛이 없으면 생명도 없고 사랑도 없고 아무 것도 없습니다.

> 밝은 아침 해가 떠서 찾는 모든 사람들의 마음을 즐겁게 하고 소나무 아래 임시 침대에서 Susan을 깨웠습니다. 해가 지면 그녀를 찾는 데 오랜 시간이 걸리지 않았습니다. 그리고 그녀가 어머니의 품으로 돌아온 후, 그녀의 아버지는 환한 감시자들에게 둘러싸여 사진을 찍었습니다. 햇빛은 그녀의 작은 둥근 안경의 렌즈에서 반사되어 그녀의 옅은 금색 머리카락을 후광으로 만듭니다.

어둠을 정복하기 위해 우리가 사용할 수 있는 모든 현대 기술이 있음에도 불구하고, 이런 때 우리는 고대인, 심지어 그늘을 높이 평가했던 곳에서 살았던 사람들과의 친밀감을 느낍니다. '세상의 빛'으로 빛나는 예수님의 묘사는 오래 전에 형성된 인간 영혼의 한 부분을 두드리고 있습니다.

> 가을이 깊어가는 겨울이 되면서 우리의 영혼을 흔히 괴롭히는 우울함은 점점 더 짧고 창백한 겨울 태양의 방문을 근심 걱정으로 여겼던 모든 선조들에 대한 일종의 공감으로 여겨질 수 있습니다. 태양이 머나먼 수평선 아래에서 오스트랄로 체류를 영구적으로 만들기로 결정한다면 궁극적인 생명의 근원은 영원히 상실될 것입니다.

저는 메인 주에 살고 있지만 20세기의 다른 아이들과 마찬가지로 예전처럼 더 이상 멀게 느껴지지 않는 땅을 방문하는 흔치 않은 경험을 했습니다. 나는 태국과 홍콩의 장식품을 크리스마스 트리에 걸고, 나무를 휘감는 불빛의 끈은 덴마크의 종이 깃발 끈과 미니어처 티베트 기도 깃발의 화환으로 연결됩니다. 내 평생에, 내가 태어났을 때도 발명되지 않은 휴일인 콴자를 기념하는 우표가 있는 크리스마스 카드를 우편으로 보내는 것이 일상이 되었습니다. 그러나 우표의 이미지는 촛불 중 하나이며 밝은 불꽃이 빛으로 둘러싸여 있습니다.

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